Authors‎ > ‎Greg Afinogenov‎ > ‎


(Arsenii Tarkovsky, 1974)

I’m one of those shadows, who, once having sipped
Water on Earth, found their thirst still unquenched
And return now to flint-covered footpaths,
Perturbing men’s dreams, to drink of the water of life.

Like a boat sailing first out of the womb of the sea,
Like a sacrifice-urn yielded up by an earth-mound tomb,
So I shall climb up the stairs to that fateful step,
The step where your animate shade will be waiting for me.

But what if this story’s a lie, a fairy-tale made up for children?
And what if there isn’t a face, but only a death-mask of plaster,
From underground, looking on each of us, fixing
Upon us the crude, stony gaze of its tearless eyes?

Я тень из тех теней, которые, однажды
Испив земной воды, не утолили жажды
И возвращаются на свой кремнистый путь,
Смущая сны живых, живой воды глотнуть.

Как первая ладья из чрева океана,
Как жертвенный кувшин выходит из кургана,
Так я по лестнице войду на ту ступень,
Где будет ждать меня твоя живая тень.

А если это ложь, а если это сказка,
И если не лицо, а гипсовая маска
Глядит из-под земли на каждого из нас
Камнями жесткими своих бесслезных глаз?..